LA MODA DEL VINO DE COCA: UNA BREVE HISTORIA

16 de agosto de 2019 por db_staff

Tan pronto como los europeos llegaron al Perú en el siglo XVI, observaron el efecto estimulante de masticar hojas de coca. ¡Esto fue ampliamente conocido por la novela de aventuras más vendida de Charles Kingsley Westward Ho! , publicado en 1855 y ambientado en la era isabelina, donde escribe sobre “esa hierba milagrosa, que … haría innecesaria la comida, y permitiría que sus pulmones jadeantes soporten ese agudo aire de montaña”.

El científico italiano Paulo Mantegazza experimentó con coca en 1859, y escribió un artículo recomendándolo con entusiasmo: “Prefiero tener una vida de diez años con coca que uno de los 10,000,000,000,000,000,000,000 de siglos sin coca”.

Sus palabras no se perdieron en Angelo Mariani, un químico de Córcega, que se dedicó a desarrollar una versión comercializable de la hierba milagrosa. Difícilmente podría esperarse que los europeos masticaran las hojas, especialmente porque era necesario agregar cal para extraerles el medicamento. Ideó una mezcla de coca y vino de Burdeos, fortificada con brandy y endulzada. El alcohol extrajo cocaína de las hojas y facilitó la absorción del cuerpo. Mariani lo lanzó al mercado en 1863. Un vaso pequeño, 100 ml, de este vino contenía el equivalente a 21 mg de cocaína, por lo que fue un gran golpe.

La bebida, vendida como Vin tonique Mariani à la Coca de Pérou , o Vin Mariani para abreviar, pronto logró un éxito considerable. A diferencia de la mayoría de los remedios basura de la época, produjo efectos reales, estimulando y superando el agotamiento. Llegaron recomendaciones de personajes famosos, sin duda diligentemente buscados, entre ellos el presidente estadounidense Ulyssses S. Grant, el novelista Émile Zola, los compositores Charles Gounod y John Philip Sousa, el inventor Thomas Edison, y, más notablemente, dos papas, Leo XIII y más tarde Pío X. El primero de ellos fue tan lejos como para otorgar una medalla de oro del Vaticano a Mariani, y permitió (o al menos no prohibió) que su rostro apareciera en anuncios de Vin Mariani.

Pronto aparecieron imitaciones, que en su mayoría contenían más coca que la original. Mariani contrarrestó esto con una versión de exportación más fuerte del vino que contiene 25 mg de cocaína por vaso de 100 ml.

Una de estas copias fue desarrollada por el coronel John Pemberton, quien había resultado herido en la Guerra Civil estadounidense y, después del tratamiento médico con morfina, se había vuelto adicto. Su intención original era hacer un ‘tónico cerebral’ que superara la adicción y fuera un estimulante general. En 1885, en Columbus, Georgia, lanzó la French Wine Coca de Pemberton, que además de la coca contenía un extracto de nueces de cola africanas, una potente fuente de cafeína.

Pronto fue superado por los eventos cuando algunas autoridades locales en Georgia prohibieron la venta de bebidas alcohólicas, un movimiento que anticipó la Prohibición completa de 1920 de los Estados Unidos. Por lo tanto, Pemberton produjo una versión no alcohólica de su tónico, al que llamó Coca-Cola. . A diferencia del vino, que se vendía en botellas, Coca-Cola se distribuía como un jarabe para usar en las fuentes de refrescos de las farmacias. No fue embotellado hasta 1894.

La fórmula original de Coca-Cola incluía 5 onzas de hoja de coca por galón de jarabe, una dosis considerable. Ante la creciente desaprobación pública de la cocaína, esta se redujo en un 90% en 1891. Hoy en día, la bebida se elabora con hoja de coca tratada para eliminar la cocaína, aunque sigue siendo rica en cafeína.

La creciente legislación contra la cocaína finalmente alcanzó al Vin Mariani original, y la producción cesó después de la muerte de Angelo Mariani en 1914, cuando también se perdió la fórmula. Pero en 2014, un descendiente probable, Christophe Mariani, desarrolló una versión del vino recreado mediante análisis de muestras originales, y fue lanzado al mercado por Babco Europe en 2017. Al igual que el original, está basado en Burdeos, fortificado a 22 ° y endulzado, pero para cumplir con la legislación actual, utiliza hoja de coca decocainizada, lo que, algunos podrían decir, pierde el sentido de la potente cerveza original que los papas tomaron felizmente.

Fuente: https://www.thedrinksbusiness.com/2019/08/the-coca-wine-fad-a-brief-history/